ティラノサウルス

【恐竜 動画】ティラノサウルス科

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ティラノサウルス科, by Wikipedia https://ja.wikipedia.org/wiki?curid=325439 / CC BY SA 3.0

#ティラノサウルス科
ティラノサウルス科 (Tyrannosauridae) は、代表的な種としてティラノサウルスを含む獣脚類恐竜の分類群であり、分類学においては科の階級が与えられている。
どこか基板的なコエルロサウルス類や遠縁のカルノサウルス類を連想させがちなプロケラトサウルス科(例→グアンロン)とは違い、ティラノサウルス科は、頭は大きく歯も頑丈。
前肢が貧弱な代わりに後肢は長く、そして胴体は頑強で身体も大きいと、一般的にイメージされる“ティラノサウルスの仲間”を体現したような身体付きをしていた。
上顎の前方(前上顎骨)にあるD字型の断面をした歯、および癒合した鼻骨が共通の特徴である。
コエルロサウルス類であることから羽毛を持っていた可能性が指摘されていたが、2004年にティラノサウルス科のディロングの発見により証明された。
さらに比較的大型のティラノサウルス類であるユウティラヌスにも羽毛の痕跡が見つかり、本科の大型恐竜にも羽毛が生えている可能性が深まった。
一方他のティラノサウルス科の恐竜(アルバートサウルス、ダスプレトサウルス、ゴルゴサウルス、タルボサウルス)を調査した結果、それらが鱗状の皮膚で覆われていた可能性が高いと指摘する研究結果もある。
それによると、ティラノサウルス科の恐竜が大型化の過程で二次的に羽毛を失ったのではないかとする。
ただし保温の難しい幼体についてはなお羽毛を持っていたとする見解もある。
ティラノサウルスやアルバートサウルスなど科の後期の属では2本の指を持つ非常に短い腕が特徴的である。
ティラノサウルスの上腕骨は、大腿骨の3分の1の長さまで退縮していた。
しかしディロングやエオティラヌスなどティラノサウルス上科の初期群は、他のコエルロサウルス類と同じように3本指の長い腕を持つため、これらの特徴はグループ内で2次的に発達した特長であることが分かっている。
腕の縮小化はケラトサウルス類 Ceratosauria のアベリサウルス科 Abelisauridae でも体の大型化に伴って起きており関連が注目される。
これは、大型化とともに頭骨が巨大になり、重量バランス上、前肢が短縮した方が生存に有利であったためと推定されている。
ティラノサウルスやアルバートサウルスに代表されるティラノサウルス科は、中足骨の中央が両隣から挟まれたアークトメタターサル構造(arctometatarsus)と呼ばれる特殊な構造の足をしていた。
この構造は走る際に足へかかる負荷を分散しやすくする効果があり、大抵は俊足の恐竜に見られる構造である。
例えばオルニトミムス科Ornitomimidaeやトロオドン科 Troodontidaeがその好例で、とりわけオルニトミムス科とティラノサウルス科は収斂進化ないし軍拡競争の結果アークトメタターサル構造を獲得したものと見られている。
ちなみに前述のティラノサウルス科やオルニトミムス科などは、共通してアークトメタターサル構造を持つことから共にアークトメタターサリア (Arctometatarsalia) と呼ばれるグループを成すと考えられたが、現在では初期の種では見られない特徴であるため収斂であるとされている。
旧い分類ではTyrannosauridaeは、ジュラ紀のアロサウルス・ケラトサウルスなど共に旧来の食肉竜類(カルノサウルス類 Carnosauria)に分類されていた。
しかし近年の分岐分類学的な研究によれば、頭部や坐骨の構造などから小型獣脚類のグループであるコエルロサウルス類 Coelurosauria に含まれるとされる。
つまり大型のティラノサウルスは、アロサウルスなどのジュラ紀の大型獣脚類の子孫ではなく小型獣脚類が進化で巨大化したものである。
白亜紀後期の序盤を過ぎた頃、アロサウルス類が姿を消したのに伴い、小型獣脚類だったティラノサウルス類の一部は大型化への道をたどっていった。
以前は白亜紀後期を代表するグループであったが白亜紀前期からも知られるようになった。
アビアティラニスやジュラティラントといった基盤的なティラノサウルス上科の恐竜はヨーロッパから産出しており、ティラノサウルス科を包括するパンティラノサウルス類はヨーロッパからアジア・北アメリカ・南アメリカ・オーストラリアへ分布を広げたと推測されている。
アジアと北アメリカではパンティラノサウルス類のうちエウティラノサウルス類が進化し、北アメリカのパンティラノサウルス類からティラノサウルス科が出現した。
ティラノサウルス科恐竜の分布の拡大につ...

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